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19/04/2011

Inde. Yunus dérangerait-il certains pouvoirs en place?

En décembre 2010, Muhammad Yunus, pionnier du microcrédit, fondateur de la Grameen Bank et lauréat du prix Nobel de la paix, s’est vu traiter de “sangsue” par Sheikh Hasina, le Premier ministre du Bangladesh.

 

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Elle l’a accusé de s’enrichir sur le dos des pauvres en les enfermant dans l’endettement. Le réquisitoire sans nuances de Madame le chef du gouvernement contre la plus grande célébrité du pays a été déclenché par un documentaire, Fanget I Mikrogjeld [Prisonnier du microcrédit], diffusé en Norvège le 30 novembre 2010. Le microcrédit en tant que modèle de lutte contre la pauvreté y était durement critiqué. Les autorités locales ont donc décidé de prendre des mesures. Le 2 mars, la banque centrale a publié une lettre par laquelle Yunus est tout simplement congédié de son poste de directeur général de la banque. Yunus a saisi la Haute Cour de Dacca pour obtenir l’annulation de cette décision, mais celle-ci a été maintenue au motif que l’intéressé avait dépassé la limite d’âge de 60 ans prévue par le droit bancaire [Yunus a fait appel le 9 mars auprès de la Cour suprême du Bangladesh. Celle-ci a rejeté la requête et confirmé son limogeage le 5 avril]. Ces attaques contre Yunus ont plusieurs conséquences qui vont bien au-delà de sa personne. Que va-t-il advenir de la Grameen Bank ? Va-t-elle être entièrement nationalisée ? La Grameen Bank est une institution unique en son genre, dans la mesure où elle appartient à ses 8,3 millions d’emprunteurs, qui sont ses actionnaires et ont 9 représentants siégeant au conseil d’administration, lequel compte 12 membres. Il est à craindre qu’après le renvoi de Yunus le gouvernement ne mette la Grameen Bank sous tutelle et ne détruise par conséquent ce qui fait sa réussite. Avec 8,3 millions d’emprunteurs pauvres, dont 95 % de femmes, et avec chaque mois une mise à disposition de 10 milliards de takas [95 millions d’euros] de prêts, cette banque est une institution gigantesque. Reste la grande question de l’avenir du microcrédit lui-même. Si, comme l’affirme le Premier ministre Sheikh Hasina, le microcrédit n’aide pas les pauvres mais les entraîne plus avant dans la spirale de l’endettement, que vont devenir les autres institutions de microfinance ? Le gouvernement de Sheikh Hasina va-t-il à terme imposer des taux d’intérêt plus faibles au microcrédit ? Le problème des taux d’intérêt élevés est l’un des sujets favoris de ceux qui veulent dénigrer Yunus et la Grameen Bank. Loin de faire l’objet d’une vraie réflexion, la question des taux d’intérêt a donné lieu à des débats populistes. En fait, l’un des “crimes” dont on accuse Yunus est de ne pas afficher son soutien à tel ou tel parti politique, et même d’être “hostile” à l’actuel gouvernement. Une chose est sûre, le Pr Yunus restera à jamais dans le coeur des Bangladais comme l’homme qui a enthousiasmé la planète entière par son action dans la lutte contre la pauvreté et comme celui qui a valu à son pays le plus grand respect et le plus grand honneur.


CONTEXTE
Le microcrédit, innovation majeure en termes de lutte contre la pauvreté, a été fortement critiqué ces derniers mois. Les deux plus grosses institutions de microfinance d’Inde, SKS et Spandana, ont été accusées de pratiquer des taux d’intérêt “usuraires”, qui vont de 24 % à 40 %. Les taux d’intérêt élevés ne sont pas non plus une pratique étrangère à la Grameen Bank, la première banque à avoir accordé des prêts aux plus pauvres. Mais il faut également rappeler que les usuriers dans les villages pratiquent des taux d’intérêt bien plus élevés, allant jusqu’à 100 %. La Grameen Bank compte aujourd’hui plus de 100 millions de clients dans les pays les plus pauvres de la planète.

 

Bengladesh : qui veut la peau de Yunus ?
Source, journal ou site Internet : The Indian Express
Date : 14 avril 2011
Auteur : Mahfuz Anam

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